莫让同行评审阻碍科学发展

 

对于科研工作者来说,这是最糟糕的感觉:你和你的同事们多年来一直在努力工作,以解答学术界一个小小的问题。你们把实验数据整理成一个充满了证据、参考文献和结论的连贯的故事。你把论文提交到出版社,期待文章的发表,使全人类受益。但是,杂志社并没有决定发表你的研究成果,而是给你带来了失望的信息。其中一个审稿人说:嗯,这篇论文太差了。

同行评议从来就不是一个完美的过程,也不可能是。大多数同行评审过程都是高效的。但有时候,其中一个审稿人的“刁难”实在是令人害怕。

事实上,这在学术界是很常见的,以至于在Twitter上有专门的账号@GrumpyReviewer2和@YourPaperSucks来抱怨这种非常糟糕的同行评审。去年一项研究证实,这些非专业的批评只会对学术界和科学家造成伤害【1】

如果你遇到了以下情况,那么你可能也受害于糟糕的同行评审:

你要补更多的实验!

阅读任何同行评论时,总会有这样一个时刻,把你的焦虑转化为恐惧:你的审稿人要你补实验。修改文章的工作相对简单,但几个星期或几个月的实验工作充满了许多无法控制的因素。审稿人提出的要求可能会把已经“完成”的项目变成一个几乎全新的课题。

重复的要求

一位审稿人写道:“一张图将有助于说明这个问题。”是的,你对此表示同意,但是文章里面已经包含了这张图啊,审稿人,你是认真的吗???

相互冲突的要求

一个审稿人称赞了论文中的某些内容,而另一个审稿人却要你把它改掉,这种逻辑的悖论总是很烦人。

脱离现实的评论

有时,审稿人的评论似乎放错了地方,你会怀疑它是否错误地放在了你的稿件上,你甚至不能理解这篇评论真的是为你写的。

文章被审稿人抢发!

审稿人的意见需要花一段时间来处理。一个在同一个领域,研究同一个问题的审稿人,可能会出于利益的驱使,想要阻止你的论文发表,以便他们自己的论文能先发出来。这时候,你只能自认倒霉。

“这文章不好改,再见”

宽泛的评审意见也常被吐槽,比如“这篇论文的质量有待提高”。或许审稿人首先应该改进自己的沟通技巧。如果审稿人要你回应他们的意见,却没有给你任何提示该怎么做,这就是一个不可能完成的任务。审稿人好像在说:有个地方错了,但我不会告诉你哪里错了,你要在有限的时间里自己弄清楚,不然,后果自负!

言辞尖锐的审稿意见

自己的心血被审稿人批评了一番,这是很合理的,也是可以接受的。但有时候,他们的言辞太过尖锐,而没有考虑到论文作者的感受。有时候,他们会有点自恋,对自己尖锐的措辞非常满意。比如,有审稿人写道:“这篇文章读起来,就好像是我那只已经去世的猫写的”。

添加引用审稿人自己的文章

这令人惊讶,太巧了,论文中缺失的元素恰好来自于审稿人自己的文章!

高度关注文章以外的因素

这是最糟糕的同行评审。审稿人忽略了论文的内容,而专注于文章作者的背景调查:英语是你的母语吗?你正处于职业生涯的早期吗?你的性别是?你来自于一所不太出名的大学?所有这些都有可能让审稿人看低你的论文。我们是否应该问一下杂志社,可不可以把自己的单位改成哈佛、麻省理工、牛津……

在学术界,批评的声音很重要,接受批评和给予批评的人都很重要。审稿人没有义务去维护论文作者的感情,但他们也没有理由去无理抨击别人的作品。同行评议应该是真诚、有思想、有建设性和互相尊重的。

如果你也有幸成为一名审稿人,评价别人作品的时候,请记住同行评议的黄金法则:“己所不欲,勿施于作者”。

原文链接:https://www.sciencemag.org/careers/2020/04/how-tell-whether-you-re-victim-bad-peer-review

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