2020年诺奖前瞻

每个月月初又是对上月bioRxiv好文速览的盘点时间了。今天的盘点从诺奖说起。
9月18日,由美国科普杂志Annals of Improbable Research主办的搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel)公布了今年的获奖名单。我们欣喜地看到,物理学奖与最先投放在biorxiv的一篇文章有关:来自澳大利亚Swinburne University of Technology的Ivan Maksymov和Andriy Pototsky,“通过实验确定了当人以高频振动时,活生生的蚯蚓形状会怎样”摘得此殊荣【1】(本文已于数月前于著名综合类学术期刊Nature communications正式发表)。浏览该文在社交媒体上的评价可见两个高峰,第一是文章刚刚在biorxiv上放出来的时候,而第二个高峰便是9月18日后因搞笑诺奖而引发的又一波打call。有趣的是,来自法国斯特拉斯堡大学的物理学家Arnaud Hemmerle转载这篇19年年底发布的预印本推文,暗示正是他在看了bioRxiv的preprint后将该篇文章选送给了搞笑诺贝尔奖组委会。嗯,biorxiv的力量是强大的。如果你不想错过最新的研究进展,请保持对bioRxiv以及我们栏目的关注:同往期栏目一样,本期我们也为大家选送了上个月的十篇预印本生信好文(请见副推)。
搞笑诺贝尔奖之后,就是正经诺贝尔奖了。即将在下个月颁布的诺奖将花落谁家呢?
不妨让我们看下美国冷泉港实验室的教授Jason Sheltzer在推特上怎么说:科学上有严重的马太效应(滚雪球),那么在诺奖上来说就是得到其他小一点的奖就意味着冲击大奖的几率就更高。Scheltzer分析了过去20年的诺奖得主情况,发现83%的人拿下过拉斯克奖、加德纳奖或霍尔维茨奖中的至少一个。近年来,以下五人染指过全部这三项奖,分别是:Allison, Horwich, Ambros, Ruvkun, Varshavsky(下图由左至右),其中Allison已于18年稳定诺奖,而Varshavsky, Ambros, 和 Ruvkun的研究领域(miRNA、泛素)于此前被授予诺奖。据此,Scheltzer认为五人中剩下的Art Horwich,这位在蛋白质折叠和伴侣蛋白领域做出开创性贡献的耶鲁大学学者,将是今年的最大热门。

Ruvkun照片来自【2】,Vershavsky来自拉斯克奖官网,其余照片来自维基。
此外,Sheltzer还认为表观遗传学先驱David Allis、人类基因组计划三巨头Collins/Venter/Lander也有很大可能。当然,年年陪跑的CRISPR群侠Zhang/Doudna/Charpentier/Horvath/Barrangou今年一如既往地还是热门备选之一。
原图来自【3】,有P图:把这几位搞到一起合影恐怕绝非易事
有趣的是,纽约基因组中心(NY Genome Center)主任Nicolas Robine在Sheltzer推文下方留言,应该颁给国家传染病中心主任福奇(Anthony Fauci)
请注意,虽然有戏谑成分,这并非一句简单的玩笑,因为福奇曾在07年获得拉斯克奖(Public Service领域)。当然了,小编认为,如果福奇真的能得奖的话,那也应该是和平奖吧。
说实话,诺奖的生理学医学奖似乎更偏爱医学相关的研究,一些所谓的基础生物学研究未必能入得了生理学医学奖评审专家们的法眼,反而成为了化学奖委员会的考虑对象【4】。据此,小编斗胆预测今年的生理学医学奖会颁给新晋科学突破奖获奖者、同时也是16年汤森路透引文奖得主、无创产前检查的发明者、香港中文大学卢煜明(Dennis Lo)教授,倒不是因为别的,只是万一得奖了,是不是该项技术可以引起更多重视并在全球范围内纳入医保,更好地造福千家万户。另一位华人热门想必是北生所所长王晓东老师了,小编当年读本科时就听说晓东老师对于线粒体在细胞凋亡中所扮演角色的详细阐述使其成为十分接近诺奖的人。多年过去了,希望还在,用晓东老师半开玩笑的一句话来说就是:每年临近公布名单的时候,都会有少少难眠。

 

另外注意到,近年来关于女性得主的呼声似乎也越来越多,总的来说这当然是好事,只是同时一定要提防矫枉过正。不可避免地,随之而来的也有一些争议,一个例子是18年来自加拿大安大略省的年轻学府滑铁卢大学(waterloo university)的名不见经传的Donna Strickland的当选,感兴趣的话可以看看以下三篇文章【5、6、7】,分别从不同角度谈论了这些争议。说句题外话,由于工作和生活关系小编有一些来自该校(隔壁省)的朋友,私下里听说斯特克兰德老师的实验室确实非常小常年只有三五个人,这大概也与很多人心目中的诺奖得主实验室动辄数十人的规模大相径庭吧,当然,听说其本人是非常聪明,人很nice,而且对中国学生也很好。

卢煜明(左,港中文官网),王晓东(右,北生所官网)
其实就谁得奖本身而言,其对我们中的绝大多数人似乎没什么影响,且对于一个国家的科学发展来说更重要的也许远非一个诺奖。但不论如何,诺奖都是一场科学盛宴,那么,就让我们尽情享受这个学术大party吧!对于今年的诺奖,大家又做何预测呢?请锁定以下时间(全部为北京时间):
10月5日下午5:30,生理学医学奖
10月6日下午5:45,物理学奖
10月7日下午5:45,化学奖
10月8日下午7:00,文学奖
10月9日下午5:00,和平奖
10月12日下午5:45,经济学奖
引文
1.诸平 2020年搞笑诺贝尔奖揭晓(科学网博客)
2.Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 15 Aug 2011, 108(37):15043-15045
3.https://www.molecular-medicine-israel.co.il/birth-crispr-inc/
4.谜一样的诺贝尔化学奖1/3给了生物,“知识分子”的朋友圈吵开了……(知识分子)
5.诸平 唐娜•斯特里克兰(Donna Strickland)获奖是运气还是实力(科学网博客)
6.Leyland Cecco,Female Nobel prize winner deemed not important enough for Wikipedia entry(卫报)
7.2018 年诺贝尔物理学奖女性得主 Donna Strickland 得奖是否真的只是因为「运气好」?(知乎)
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